L’alcool coréen : 11 incontournables à savourer

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par Simon Langelier

L'alcool coréen 11 incontournables à savourer

Prêt pour une immersion enivrante dans l’univers des spiritueux coréens ? Laissez vos papilles s’aventurer à travers ces 11 boissons incontournables.

Du célèbre Soju au suave Maesilju, chaque gorgée éveille les sens. Plongez dans cette exploration et succombez au charme unique de l’alcool coréen.

À la découverte !

1. Soju : L’emblème des spiritueux coréens (소주)

Soju

Il faut absolument découvrir le Soju, cet incontournable alcool coréen adoré de tous. Originaire de Corée, le soju se produit principalement en Corée du Sud. Son nom, “soju”, tire ses origines de la phonétique coréenne pour des caractères chinois qui évoquent une “liqueur distillée”.

Sa première distillation remonte à la fin du XIIIe siècle, en pleine confrontation entre la Mongolie et le royaume de Goryeo. Les Mongols avaient alors assimilé l’art de la distillation des Perses, lors de leurs incursions au Moyen-Orient.

De nos jours, partager du soju en groupe pendant les repas est une tradition. On le sert généralement en hommage à autrui, traduisant le respect. Boire son soju cul sec est la norme, tout comme veiller à toujours remplir le verre d’un invité.

Bien qu’il soit parfois comparé au Shōchū japonais ou au Baijiu chinois, le soju se distingue par son goût unique. Tentez l’expérience et savourez l’essence de cette boisson coréenne tant appréciée.

2. Makgeolli (막걸리)

Si vous cherchez un alcool coréen traditionnel et singulier, le Makgeolli est ce qu’il vous faut. Ce vin de riz épais, aussi appelé takju ou nongju, promet une dégustation inoubliable.

Fruit d’une fermentation particulière, le Makgeolli présente une texture laiteuse avec des notes légèrement sucrées et acidulées. Avec son taux d’alcool oscillant entre 6 et 8 %, on le sert souvent frais, et il s’accorde à merveille avec les mets coréens.

En Corée, le Makgeolli n’est pas qu’un simple alcool : il incarne une part de l’histoire nationale et s’invite lors des moments conviviaux. De plus, sa renommée s’étend au-delà des frontières, séduisant de nouveaux palais à travers le monde.

3. Baekseju (백세주)

Baekseju

Si vous voulez plonger au cœur de la culture coréenne, laissez-vous tenter par le Baekseju. C’est un vin de riz enrichi d’herbes médicinales et de racines. Avec un mélange d’au moins dix plantes, dont le ginseng, le gingembre, la réglisse et la cannelle, le Baekseju est réputé pour ses vertus sur la longévité et la vitalité. Son nom, traduit littéralement par “vin de cent ans”, évoque l’idée qu’en le consommant régulièrement, on pourrait atteindre les cent ans.

Durant sa fermentation, riz, eau et plantes médicinales fusionnent pour donner naissance à cette boisson exquise. Les sucres naturels du riz se métamorphosent en alcool, tandis que les herbes enrichissent la saveur d’une profondeur unique.

Prisé lors des célébrations, le Baekseju est aussi un cadeau de choix. Avec ses ingrédients végétaux et sa forte connotation culturelle, il offre une dégustation à la fois riche et bénéfique.

4. Dongdongju (동동주) 

Dongdongju

Lors de votre escapade en Corée, ne passez pas à côté du Dongdongju, une boisson traditionnelle chérie depuis des siècles.

Issu du riz glutineux et du malt de blé, le Dongdongju est un vin de riz au teint laiteux et à la note doucement sucrée. Sa fermentation lui attribue une légèreté alcoolisée, faisant de lui une boisson fraîche et désaltérante.

Pour en apprécier pleinement les saveurs et arômes, servez-le frais dans un bol. Le nom “Dongdongju” évoque le doux bruissement des grains de riz se mélangeant au liquide, ajoutant une touche poétique à sa dégustation.

Accompagnant idéalement la cuisine coréenne, vous trouverez aisément le Dongdongju dans les bars et restaurants traditionnels du pays.

5. Cheongju (청주)

Cheongju

Vous avez probablement entendu parler du Cheongju, mais avez-vous déjà plongé vos lèvres dans ce vin de riz coréen traditionnel ?

Connu aussi comme “liqueur claire”, le Cheongju se rapproche du saké par sa fermentation délicate. Il se fabrique dans diverses régions de Corée, notamment Nonsan, Gunsan et Masan, chaque région y apportant sa touche et ses nuances.

Tandis que le soju impose un goût audacieux et puissant, le Cheongju séduit par sa finesse et sa subtilité, se démarquant agréablement des autres alcools coréens.

Sa production implique une fermentation minutieuse du riz dans l’eau, suivie d’une filtration pour éliminer les impuretés, offrant ainsi une liqueur transparente et pure.

Pour une immersion totale dans les saveurs authentiques coréennes, le Cheongju est incontournable.

6. La bière coréenne

La bière coréenne

Avec tant d’options à portée de main, pourquoi ne pas vous laisser tenter par le goût rafraîchissant de la bière coréenne, que vous soyez dans un pub animé ou bien au calme chez vous ?

Portées par des marques phares telles qu’Oriental Brewery, Hite et Cass, les bières coréennes se distinguent par leur saveur agréablement simple. Elles se démarquent des bières occidentales avec leur légèreté en bouche et leur amertume discrète. C’est votre compagne parfaite lors d’une journée d’été étouffante.

Hite, parmi les bières coréennes les plus prisées, dévoile une palette gustative à la fois vive et douce, parfaite avec un barbecue coréen ou des mets relevés. Cass, pour sa part, est réputée pour sa dégustation aisée et trouve sa place lors des rassemblements conviviaux.

7. Bokbunja (복분자)

Bokbunja

Découvrez le Bokbunja, ce vin coréen issu de mûres, et laissez-vous emporter par son alliance parfaite entre la douceur du fruit et une touche acidulée. Cette combinaison offre une expérience gustative équilibrée et vivifiante.

Avec un degré d’alcool oscillant entre 15 et 19 %, le Bokbunja n’est pas seulement savoureux, il convient aussi parfaitement à ceux en quête d’une sensation plus robuste. Réputé pour ses effets aphrodisiaques, ce vin s’est popularisé auprès des couples souhaitant pimenter leurs soirées en amoureux.

Ses arômes fruités et sa douceur s’harmonisent à merveille avec les fruits de mer, sublimant ainsi des mets comme le poisson grillé ou les crevettes.

8. Sansachun (산사춘)

Sansachun

Partez à la découverte de la palette alcoolisée coréenne avec le Sansachun, un vin de riz traditionnel. Son goût singulier et exquis ne vous laissera pas indifférent.

Élaboré à partir de baies d’aubépine, le Sansachun s’inscrit dans le patrimoine coréen depuis plus de 400 ans. Réputé pour ses vertus anti-stress, il est également considéré comme un stimulant de l’appétit et un remède contre divers maux. Nombreux sont les locaux qui préconisent le Sansachun pour apaiser douleurs et inconforts.

Avec sa robe d’un rouge profond et son goût à la fois doux et légèrement acidulé, il séduit par sa fraîcheur envoûtante. Que vous souhaitiez décompresser après une journée éprouvante ou simplement goûter à une boisson traditionnelle coréenne, le Sansachun est une pépite à ne pas manquer pour les épicuriens.

9. Flower Wine (꽃 와인)

Flower Wine

Amateur de saveurs singulières et envoûtantes ? Laissez-vous séduire par les vins floraux coréens, aussi appelés “Flower Wine”. Ces élixirs rares sont de véritables trésors de la culture coréenne.

Élaborés à partir de fleurs variées, comme la rose, le lotus ou le magnolia, ces vins offrent un voyage gustatif inédit. Leur production implique la fermentation des fleurs, résultant en une boisson riche en arômes et saveurs. Chaque fleur confère un caractère unique, proposant ainsi un vaste choix gustatif.

Que vous ayez une inclinaison pour une touche florale subtile ou une explosion aromatique audacieuse, le vin de fleurs saura combler vos attentes. Alors, lors de votre prochain passage à Séoul, pourquoi ne pas plonger dans cette aventure sensorielle et déguster ces nectars fleuris ?

10. Maesilju (매실주) – L’élixir sucré de Corée

Maesilju

Laissez-vous charmer par le Maesilju, un alcool coréen exquis tiré des prunes maesil fermentées. Plus qu’un simple vin de fruits, cet alcool, aussi nommé vin de prunes coréen, est un héritage de la culture coréenne, apprécié depuis des générations.

Sa fabrication ? On cueille des prunes maesil à maturité, on les lave soigneusement puis on les fait fermenter avec du sucre et de l’eau. Après plusieurs mois, la magie opère, offrant un breuvage à la saveur inédite, mêlant douceur sucrée et touche acidulée.

Mais le Maesilju ne séduit pas seulement les papilles. Il s’avère être une potion bienfaisante, regorgeant de vitamines, de minéraux et d’antioxydants. On lui prête des vertus digestives, la capacité d’embellir la santé intestinale, de dynamiser le système immunitaire et d’injecter un coup de peps à votre journée. Une dégustation qui allie plaisir et bien-être !

11. Somaek [Soju Bomb] – L’explosion coréenne

Somaek

Plongez dans l’effervescence du Somaek, un cocktail coréen où le soju rencontre la bière, créant une explosion de saveurs. Renommé “Soju Bomb”, le Somaek est un incontournable, prisé autant par les locaux que par les voyageurs en quête d’authenticité.

Sa préparation ? Un jeu d’enfant. Versez du soju dans un verre de bière et dégustez en une gorgée. Vous obtiendrez un mix détonnant : la force du soju se mêle à la légèreté pétillante de la bière, offrant un cocktail vibrant et riche en sensations.

Le Somaek, c’est l’aventure en bouche, l’audace liquide. Si vous avez soif d’expériences nouvelles et audacieuses, laissez-vous tenter et vivez le frisson du Somaek !

En fin de compte : l’alcool coréen à son apogée

L’univers des boissons alcoolisées coréennes est vaste et fascinant, offrant une mosaïque de saveurs et de traditions qui datent de plusieurs siècles. Avec 11 incontournables à découvrir, il y a une boisson pour chaque occasion et chaque palais.

Que vous soyez tenté par l’héritage profond du Makgeolli, l’énergie pétillante du Somaek ou la douceur fruitée du Maesilju, la Corée a concocté une symphonie de goûts à explorer.

Alors, levez votre verre à la richesse de la culture coréenne et plongez dans un monde où chaque boisson est une fenêtre sur une histoire, une tradition et un art de vivre.

Santé !

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